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语音助手如何闯出红海?

作者:未知

  斯坦・李笔下的超级英雄众多,其中作为复仇者联盟元老的钢铁侠或许会是特别的存在。他没有天生的超能力,却靠着高科技战衣,一次次地拯救世界。钢铁侠聪明的“语音助手”贾维斯让影迷羡慕不已,冷冰冰的机器能够顺畅地与之交流,在插科打诨之余轻松地完成指令。在现在来看,这也是相当酷炫的技术了。当想象的种子生根发芽,现实就不可阻挡而来。
  2011年,在苹果手机iPhone4s发布会上,系统语音助手Siri横空出世。经过这些年的发展,语音助手甚至更深入的语音识别技术出现,让很多人看到了未来的无限可能。如今语音助手能否让用户像漫威的主角一样“升级打怪”?语音市场究竟有多大?市场的参与者又都生存得如何? 亮眼的弯道超车
  早在2000年,比尔・盖茨提出了“未来10年是语音的时代”。据了解,键盘打字的平均速度为每分钟41个字,而人每分钟平均可以说出150个字,可见在输入效率上,语音的信息交换密度远远领先于键盘输入。
  从最初的一问一答开始,科技打开语音交互的一扇门,这种新玩法比文字交流更方便快捷,表达的内容更丰富,甚至将来会涉及细微的情感区分。在交互的过程中,机器有了更多的主动性,能够为人提供更多、更好的帮助,让人们的生活更便捷、更安全、更有趣。
  “我们日常提到的语音助手,内涵丰富,在智能技术方面至少包括语音识别、自然语言理解、对话管理、自然语言生成、语音合成等一系列技术。”北京邮电大学智能科学与网络工程系主任、中国人工智能学会自然语言理解专业委员会主任王小捷在接受《经济》记者采访时表示,听、说、读、写是人们日常生活中认知世界、获取信息、发展智能、交流情感的一种重要手段,这也就不奇怪语音交互会成为当前人工智能发展的重点领域。
  从历史发展趋势来看,智能语音交互技术的普及速度要比其他任何技术都快。北京科技大学计算机科学与技术系副主任、模式识别与人工智能技术创新实验室主任殷绪成告诉《经济》记者,人机交互涉及信息的录入,现在语音识别、文字识别步入较成熟的阶段,关键在于信息录入以后,自然语言理解技术较难突破,所以现在自然语言理解的研究是一个重点。
  在殷绪成看来,单纯从技术角度出发,尽管国外企业投入较早,且发展也比较全面。但中国丝毫不逊色,“大家似乎都处于同一个水平线。”
  得益于我国移动互联网的快速发展,智能语音助手应用正在不断渗透,庞大的数据累积,促进我国智能语音市场规模进一步提升。根据中国信通院数据显示,我国智能语音市场规模已达到100.7亿元。随着智能语音应用产业的拓展,市场需求增大,预计2018年中国智能语音产业规模将进一步增长,达到160亿元左右。
  自人工智能进入国家战略地位,除了日常接触的手机语音助手外,人与机器对话的欲望被放大,搭载语音助手的智能终端产品如雨后春笋般出现。随着万物互联时代的到来,更多场景被赋予了科幻色彩。在中国广袤的消费市场中,企业及相关产业逐渐崭露头角。 一片耀眼的红海
  2014年,电商巨头亚马逊推出了由人工智能助手Alexa驱动的Echo智能音箱,借助网站平台入口,带动了商品销量大幅度提高,语音助手成功抢占智能家居市场的赛道。在这套逻辑下,亚马逊适时上线智能锁、语音微波炉、智能灯泡、车载语音助手等一系列产品,布局亚马逊生态链。
  另一边,搜索巨头谷歌也不甘落后,近期新推出了带有屏幕的智能音箱Google Home Hub,凭借自动驾驶领域的技术优势,在车联网领域独占翘楚。就连社交媒体巨头Facebook也推出了可以语音通话的智能音箱Portal。
  具有生态交互效果的语音助手逐步走进千家万户,平台优势及生态布局成为抢占智能语音市场的衡量标准。然而在瞬息万变的市场中,没有永恒的赢家,如今这些老牌企业正面临新的竞争。
  2017年双十一期间,天猫精灵为促进销量将499元的原价降到了99元,用价格战刺激市场,效果颇为显著,取得了100万台的销售业绩,这一战绩无疑给年销量不到10万台的国内智能音箱市场投入了一枚深水炸弹。
  今年,在拉斯维加斯举行的CES2018消费电子展上,谷歌首次在CES搭建展台,重点展示全给了Google Assistant,而亚马逊也在CES上为Alexa设立了�C诺恼刮唬�百度的DuerOS也毫不示弱,更是被国外媒体称为“中国版的Alexa智能语音平台”。
  控制着小米及米家设备的“小爱同学”因为发音自然而亲切,交互效果良好,颇受科技发烧友的喜爱,299元的售价更是让小米坐稳价格屠夫的宝座。
  一组数据印证现实,根据Juniper Research数据,中国智能家居市场价值将在2018年达到近230亿美元,智能音箱和智能语音助手不可或缺。
  视线回到国内,搭载语音助理的终端产品纷纷涌现,科技巨头拼杀不断,中小企业也在努力蚕食剩下的语音市场份额,可以想见,2018年是人工智能精彩纷呈的一年。
  “大概从2013年开始,科技型企业一步并作两步走,尤其是智能助理设备终端的发展很快,至于大家所期望看到的明显市场格局,其实没有特别明显。如果非要说一个变化,应该是参与者的活跃让智能语音市场火了起来。”思必驰信息科技有限公司CMO龙梦竹向《经济》记者介绍了国内语音助手的大致发展趋势。
  从国内众多企业成长可以总结出,智能语音行业采用双重商业模式,以获取全球市场份额,并在中国扩张。一是寻求美国科技公司合作,将他们的硬件设备与国外人工智能系统配对,在中国以外销售智能音箱;二是携手中国语音人工智能创业企业,或者在中国内部开发对话式人工智能软件,以便在中国销售。
  龙梦竹谈到,语音与图像不一样,技术门槛较高,从信号处理、识别到理解,再到语音合成及对话管理,整体交互链条长。“市场中新进场的语音科技创业公司,大部分是针对某一两个技术点,或者是某一两个场景进行尝试,现在很难看到语音技术方面拥有全套技术的公司。 ”


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